Día de la Reforma 2021: Sea un Defensor de la Fe.

Sermón predicado en 1 Pedro 3: 13-18 por el Reverendo W. Reid Hankins durante el servicio de adoración en la Iglesia Presbiteriana de la Trinidad en 31/10/21 en Novato, CA.

Sermón

Traducido por el Diácono Diego Merino

Hace quinientos años, en 1521, Enrique VIII, rey de Inglaterra, recibió el título de Defensor de la Fe por el papa León X de la Iglesia Católica Romana.  Ese fue un título que los monarcas ingleses han seguido adoptando, incluso después de que el papa León revocó el título cuando el rey Enrique VIII se separó de la iglesia cuando el papa no le concedió el divorcio, pero estoy divagando. Pero el papa le dio a Enrique el título de “Defensor de la Fe” debido a cómo trató de defender a la iglesia de Roma contra las enseñanzas de Martín Lutero y los otros reformadores protestantes. Enrique escribió un libro titulado Defensa de los siete sacramentos y apuntó específicamente a Lutero y su crítica del sistema sacramental de Roma.  Justo el año anterior, Lutero había escrito audazmente su famoso tratado sobre ese mismo tema, titulado sobre el cautiverio babilónico de la Iglesia.  Entonces, el rey Enrique defendió a la Iglesia Católica Romana  de estas enseñanzas de Lutero.  Pero aquí está el problema. Enrique fue anunciado como el Defensor de la Fe, pero en realidad fue Martín Lutero quien fue el verdadero Defensor de la Fe, la verdadera fe cristiana. Enrique fue anunciado como el Defensor de la Fe, pero en realidad estaba persiguiendo injustamente a un defensor justo de la fe. Para cuando se publicó el libro de Enrique, Lutero había sido recientemente excomulgado por el papa y luego declarado hereje y proscrito por el Edicto de Worms del emperador del sacro imperio Romano Germánico Carlos V. Lutero tuvo muchas oportunidades de retractarse de sus puntos de vista y escapar del sufrimiento y  persecución.  Pero Lutero no lo hizo, porque realmente estaba defendiendo la fe.

Este ejemplo de la historia es una ilustración muy apropiada del pasaje de nuestro sermón de hoy. A menudo, cuando estudiamos este pasaje, lo pensamos en términos de apologética hacia aquellos que no pretenden profesar la fe cristiana, como los ateos y agnósticos.  Pero en este Día de la Reforma recordamos que también tenemos que defender la fe contra aquellos que afirman estar enseñando la fe. Tenemos que defender la fe de cualquiera dentro de la iglesia que se aparta de la sana doctrina.  Incluso si son líderes en la iglesia.  Incluso si te persiguen y tratan de hacer que parezcas de que eres un hereje.  Con esta ilustración histórica en mente entre el rey Enrique y Lutero, trabajemos en nuestro pasaje y recibamos este llamado renovado para ser un verdadero defensor de la fe.

Comencemos en nuestro primer punto a pensar en el sufrimiento por causa de la justicia. Encontramos ese lenguaje explícitamente en el versículo 14. La idea se encuentra en los versículos 13-14 y nuevamente en el versículo 17. Pedro comienza con lo que normalmente es una suposición segura en el versículo 13. Él pregunta: “¿Quién es aquel que os podrá hacer daño, si vosotros seguís el bien?  Por lo general, la gente no te perseguirá ni molestará si estás viviendo una vida buena y piadosa.  Normalmente la gente no te va a molestar si estás haciendo lo correcto.  Y sin embargo, Pedro continúa en el versículo 14 para reconocer que a veces este no es el caso.  A veces puedes sufrir por causa de la justicia. A veces, los enemigos de la fe intentarán cambiar el guión.  En su injusticia, llamarán impío al justo y a sí mismos justos. En el caso de Lutero, cuán cierto era eso. Fue justo que Lutero abogara por las verdaderas doctrinas de la Palabra de Dios. Y fue literalmente por causa de la justicia cuando Lutero enseñó que tenemos que encontrar una justicia no por nuestras obras, sino una justicia que es por fe.  Lutero estaba haciendo lo correcto para defender esta verdad que salva almas.  Pero fue perseguido por ello.  Sufrió a causa de su defensa de la fe.  Después de la Asamblea de Worms en 1521 cuando el Emperador actuó en su contra, tuvo que huir para salvar su vida y exiliarse por un tiempo.  Pero observa lo que Pedro le diría a Lutero en el versículo 14. Si sufres por causa de la justicia, serás bendecido.

Y seremos bendecidos si sufrimos por causa de la justicia.  Sí, en 2021, tenemos que enfrentarnos a cualquiera en la cristiandad que trate de traer un evangelio diferente que no es el evangelio, probablemente tendremos que soportar algo de sufrimiento. Cuando a principios del siglo XX J. Gresham Machen defendió el evangelio frente a la religión falsa que se había infiltrado en la iglesia presbiteriana, tuvo que soportar mucho sufrimiento. Sí, finalmente resultó en la formación de nuestra denominación, la Iglesia Presbiteriana Ortodoxa, y de hecho hemos sido bendecidos con eso. Pero eso solo llegó después de que Machen y otros soportaron mucha calumnia, hostilidad, acusaciones y juicios eclesiásticos, y más. En nuestros días, seguramente soportaremos el sufrimiento si tenemos que confrontar la falsa doctrina como lo hicieron ellos.  Pero a los ojos de la fe sabemos que es lo correcto y bendito, como nos dice Pedro aquí. Estas son bendiciones que quizás no las conozcamos hasta que estemos en la gloria.  Pero en la fe, sabemos que somos bendecidos al enfrentarnos a la falsa doctrina, incluso si sufrimos porque tomamos esa postura.

Pedro habla a nuestras almas cuando continúa diciendo: «No les temas ni te angusties».  Es fácil para nosotros decir hoy en una multitud amistosa para defender la verdadera fe contra una fuerte oposición. Pero cuando estés realmente en esa pelea, seguramente será aterrador y preocupante.  Nuestros corazones estarán tentados a temer a las personas en la iglesia que están enseñando la falsa doctrina, especialmente si son líderes en la iglesia.  Ese fue el caso de los ejemplos de Lutero y Machen.  Si bien Lutero y Machen eran líderes en la iglesia, tuvieron que ir en contra de los gobiernos de la iglesia que estaban dominados por defensores de la falsa doctrina y podían censurarlos si no accedían.  Eso infunde temor.  Cuando eres como Lutero que fue convocado para ir a la Asamblea de Worms, vas sin saber si volverás a casa.  Cuando ves a líderes que deberían estar defendiendo la fe realmente y no pervirtiéndola y llamándote hereje, eso es preocupante.  Pedro habla a las almas por quien tendría que soportar esto, llamándonos a no temerles y no estar turbados.  En cambio, continúa diciendo en el siguiente versículo que debemos honrar a Cristo en nuestro corazón.  Nuestros corazones serán probados cuando seamos llamados a sufrir por causa de la justicia.  ¿Dejaremos que nuestro corazón ceda al miedo, o honraremos a Cristo en nuestro corazón ante el miedo y la angustia?  Nuestros corazones pueden renunciar a la lucha, los problemas y el miedo si evitan la lucha por la verdad.  Pero eso no sería honrar a Cristo en nuestro corazón.  Honremos a Cristo en nuestro corazón.

Pasemos ahora a nuestro segundo punto para considerar cómo debemos estar preparados para dar una defensa, versículo 15. Pedro dice que debemos estar preparados para dar una defensa por la esperanza que tenemos.  Sí, habrá muchas ocasiones en la vida en las que necesitarás defenderte por esta o aquella razón.  Pero hoy Pedro está hablando de la defensa de nuestra fe.  Dice que estés preparado para dar esta defensa a cualquiera. Necesitamos estar listos para defender ante cualquiera, agnóstico, ateo, alguien de otra religión, y sí, contra herejes, incluso herejes en el liderazgo de la iglesia.

La palabra para defensa aquí en el versículo 15 es apología en griego.  Es un término técnico para dar una defensa legal, pero puede referirse de manera más general a ofrecer una defensa de algo en general.  Es la raíz de donde obtenemos la palabra en español apologética.  Eso es lo que es la disciplina de la apologética: es una defensa de la fe cristiana. Sin embargo, cuando hablamos de apologética, generalmente pensamos en defender la fe ante los extraños. Pensamos en ofrecer pruebas de la creación frente a la evolución.  Pensamos en ofrecer evidencia de la confiabilidad de los manuscritos de la Biblia.  Pensamos en exponer como las acciones de las personas demuestran que realmente saben que hay un creador y un legislador.  Pensamos en cómo responder a los ataques de forasteros contra el cristianismo.  Por lo general, no pensamos en la apologética en términos de defender la fe del error doctrinal y la herejía dentro de la cristiandad. Bueno, eso está bien si queremos pensar en un discípulo de la apologética de esa manera.  Pero cuando se trata del versículo 15, tenga en cuenta que también se aplicaría a la defensa de nuestra fe de las amenazas internas.

Esto es mucho de lo que Martín Lutero tuvo que hacer literalmente en la Asamblea de Worms en 1521. Fue convocado para aparecer y dar una respuesta y una defensa por sus enseñanzas de la fe.  Fue un procedimiento legal ante funcionarios del gobierno y de la iglesia y él dio su defensa.  Seguimos hoy teniendo que dar respuesta y defensa a las doctrinas de la gracia reveladas en la Palabra de Dios. A veces, eso podría requerir una defensa formal como la que soportó Lutero en la Asamblea de Worms.  Otras veces será más informal, en varias conversaciones que puedas tener con otros. Hoy en día, la defensa podría volver ofreciéndolo a los católicos romanos, pero también podría ser necesario ofrecerla a varios pueblos que afirman tener la fe del cristianismo protestante cuando en realidad no la tienen.  Debemos estar preparados para ser defensores de la fe en nuestros días, en la forma en que el Señor nos llame, e incluso si eso significa persecución.

Pero observa cómo Pedro dice que deberíamos dar esa defensa.  Versículo 15, con gentileza y reverencia. Esto también se puede traducir como mansedumbre y temor.  Entonces, Pedro dice que hay una manera correcta y una manera incorrecta de ofrecer nuestra defensa de la fe.  Ser gentil o manso significa que no seamos duros ni dominantes en la forma en que presentamos nuestro caso. Podemos hablar con valentía sin ofender a nuestros oponentes.  Podemos ser justos al caracterizar sus puntos de vista, no al establecer un argumento de hombre. Podemos asegurarnos de no enojarnos o impacientarnos o comenzar a gritarle a nuestro oponente.  En el fragor de una discusión, tenemos que tener mucho cuidado no solo con lo que decimos, sino con cómo lo decimos.

En cuanto a dar nuestra defensa con reverencia o temor, no está del todo claro si Pedro está diciendo que debemos mostrar esto hacia nuestros oponentes o hacia Dios.  El contexto anterior sugeriría que él quiere decir que debemos mostrárselo a nuestros oponentes, pero el siguiente contexto de tener una conciencia limpia ante Dios sugeriría que él quiere decir que debemos hacerlo hacia Dios.  Entonces, si hacia nuestros oponentes, Pedro querría decir que debemos mostrar el debido honor que se debe a otras personas, especialmente si están en posiciones de liderazgo.  Puede estar en desacuerdo con alguien y defender sus puntos de vista, sin sacrificar el debido honor y respeto.  Sin embargo, si Pedro quiere decir que debemos mostrarle esto a Dios, entonces significaría que no debemos alejarnos de defender nuestra fe porque tememos la persecución que podamos recibir por nuestros puntos de vista.  Necesitaríamos temer a Dios en vez al hombre en tal caso.  Al fin y al cabo, ambas cosas son ciertas, y puede que Pedro las tenga en cuenta.  Al defender nuestra fe, debemos asegurarnos de mostrar el temor y el respeto debido a los demás, y también el temor y el respeto debido a Dios.  Es algo así como Jesús dijo que debemos darle al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios.

Entonces, Pedro hace un punto importante aquí sobre la defensa de nuestra fe. No solo nos llama a defender nuestra fe, sino que también nos llama a pensar en cómo debemos defender nuestra fe. Debemos defendernos sin dejar de ser amables y mansos en nuestro comportamiento.  Y debemos hacer nuestra defensa sin sacrificar todo el temor, la reverencia y el honor debidos a todos.  Date cuenta de por qué este es un punto tan apropiado en el contexto aquí.  Pedro ha dicho que debemos estar preparados para sufrir por la justicia.  Él dice que podríamos hacer lo correcto, como defender la fe, y ser perseguidos por ello. Pero si defendemos la fe pero somos pecaminosamente ofensivos en la forma en que defendemos la fe, seguramente provocaremos la ira de nuestro oponente.  Entonces pueden perseguirnos y afligirnos por eso. En otras palabras, podemos evitar la oportunidad de sufrir por hacer el bien. Incluso podríamos pensar que estamos siendo perseguidos por nuestra fe cuando en realidad podríamos estar siendo perseguidos porque estábamos actuando como personas sin sentido.

Esta es una aplicación importante. Cuando defendemos la fe, podemos sentirnos tentados a ser ofensivos al respecto.  Incluso Martín Lutero en la Asamblea de Worms, cuando se le preguntó si se retractaría de lo que escribió en sus libros, se disculpó por el tono áspero encontrado en algunas de sus palabras, aunque no se disculpó por la esencia de lo que enseñó.  Ciertamente, hubo otros reformadores que a veces lucharon usando un lenguaje áspero e irrespetuoso en el fragor de una discusión. Esto todavía será una tentación para nosotros hoy, y he visto muchos ejemplos modernos de personas que defienden la fe con las verdades correctas pero con el tono incorrecto.

En nuestro último punto de hoy, dirijo nuestra atención al versículo 18, que «Cristo también padeció».  Si nuestra fe fuera probada con el potencial de sufrir por causa de la justicia, Pedro nos señala a nuestro Señor que también sufrió.  Que Pedro diga que Cristo también sufrió es establecer esta conexión entre el sufrimiento de Cristo y nuestro sufrimiento potencial.

Pero observa que Pedro continúa diciendo que Cristo sufrió “una vez por los pecados”.  Aquí Pedro nos recuerda por qué Jesús sufrió como lo hizo.  Fue por el evangelio de salvación.  Es para que Jesús pudiera abrir el camino de la salvación para sus elegidos al morir en la cruz para pagar por nuestros pecados.  En otras palabras, Jesús no solo sufrió en general, no solo sufrió por las personas en general, sino que sufrió específicamente por nosotros.

Pedro explica además esto al decir que Cristo sufrió como justo por los injustos.  Tenemos que permitir que eso se asimile. Tenemos que ser dueños de eso.  Simplemente dijimos que murió por los pecadores, en otras palabras, personas como tú y como yo.  Ahora Pedro explica que eso significa que murió por los injustos.  En otras palabras, gente como tú y yo.  Somos los injustos a los ojos de Dios. Cristo, por otro lado, es el justo que sufrió por causa de la justicia.  Sufrió porque vivió con rectitud y la gente lo odió por ello.  Sufrió porque enseñó sobre las demandas de la justicia y la gente lo odió por ello. Y sufrió por causa de la justicia para que tuviéramos una manera de llegar a ser justos, no por nuestras obras, sino por la fe.

Entonces, Pedro dice que los sufrimientos de Jesús significan que murió en la carne. Sin embargo, en el poder del Espíritu, fue levantado a la vida de resurrección.  Ninguno de los que estamos aquí hoy, en cualquier sufrimiento que hayamos experimentado por causa de la justicia, tienen que morir por ello.  Y sin embargo, en nuestra unión mística con Cristo, hemos muerto con Él. Nuestro hombre viejo injusto murió en la cruz con Él. Ahora hemos tenido un nuevo nacimiento siendo vivificado en Cristo Jesús por el Espíritu.  Nuevamente, todo esto lo sabemos, porque Cristo sufrió y sufrió por nosotros. El que fue justo sufrió injustamente para poder hacernos justos a los injustos.

Entonces, ¿ves por qué Pedro nos señala especialmente a Cristo Jesús aquí?  Este no solo es un maravilloso recordatorio del evangelio, que siempre necesitamos.  Pero también es la base de por qué ahora deberíamos estar dispuestos a sufrir por causa de la justicia, incluso como defensores de la fe.  Jesús sufrió para convertirnos a la justicia, no para volver a la injusticia otra vez.  Incluso si se tratara de personas injustas que quieren hacernos sufrir debido a nuestra defensa de la justicia de Cristo.  Así es como nos salvamos, es porque Jesús sufrió por nosotros de la mano de los injustos.  ¿Cómo no estar dispuestos a sufrir por Él si Dios así nos llama a hacerlo?  De hecho, podemos reflejar la obra salvadora de Jesús por nosotros al hacerlo.

De hecho, Dios puede incluso usar esto para despertar los corazones de nuestros oponentes.  El versículo 16 habla de cómo nuestro sufrimiento justo por los injustos podría avergonzarlos cuando los tratamos con mansedumbre al defendernos.  Si un pervertidor injusto de la fe nos persigue, respondamos a ellos como una imagen de Cristo. Quién sabe, Dios podría incluso usar nuestro sufrimiento por causa de la justicia para salvar a alguien que es como nosotros: un pecador perdido que necesita el evangelio. Veamos cómo nuestro sufrimiento por causa de la justicia al defender el evangelio puede ser en sí mismo una ilustración del evangelio. Cuando nos vestimos de Cristo de esta manera, eso es parte de cómo somos defensores de la fe.

En conclusión, Iglesia Presbiteriana de la Trinidad, les recuerdo que no todos los que han nacido con el título de Defensor de la Fe han sido en realidad unos verdaderos defensores de la fe.  Los reformadores tuvieron que defender la fe cuando la iglesia parecía que todo estaba equivocado, llamando a lo que estaba bien, mal y lo que estaba mal, bien.  Hoy, estamos en un mundo que parece estar haciendo lo mismo.  Pero debemos luchar por la fe que fue entregada una vez para siempre a los santos.

¿Cómo sabremos si estamos del lado de la verdad?  ¿Cómo sabremos si lo que estamos defendiendo es en realidad la verdad y que en realidad no estamos defendiendo la herejía?  Bueno, esa fe por la que luchamos, que fue entregada a los santos, ha sido registrada para nosotros y nuestra posteridad en la Santa Palabra de Dios.  En las Escrituras, y solo en ellas, encontramos nuestra fe. Y en ellas vemos la justicia de Dios revelada en Cristo Jesús, recibida por fe y dada como un regalo de su gracia.  ¡Miremos cada uno de nosotros para llevar genuinamente el título de Defensor de la Fe, todo para la gloria de Dios! 

Amén.

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